悼念艾伦·麦克森斯·伍德:一位剖析资本主义和民主之间冲突的政治理论家

戴维·麦克纳利(David McNally)  著

林致良 译、宋治德  校

 

最近以73岁离世的政治理论家艾伦·麦克森斯·伍德,认为民主在其最深刻的意义上,“恰恰就是人民的力量、甚或是普通的百姓或穷人的权力。”社会主义左翼因而是这一大众民主传统的真正继承者。

 

《资本主义的起源》

在第一本使她广受注视的著作《从阶级退却》(The Retreat from Class, 1986)中,她认为,社会主义倘若缺乏与劳动人民的需要和愿望的有机连接,将是无舵之舟,只是一个没有施动者——劳动人民——将其实现的梦想。她与美国历史学家罗伯特·布伦纳(Robert Brenner)一道发展出一套见解,在她的著作《资本主义的起源》(The Origin of Capitalism , 1999)表达得最为充分,即拒绝这一习见:把资本主义的兴起视为市场和贸易的扩大之下的产物。

关键点反而是在农村的经济发展过程,例如大约由1450年至1800年的英国圈地运动,迫使农民离开土地而变成流离失所者。因此,资本主义的兴起并非赐予人民自由,而是实际上创造出一种束缚人民的新形式,用她的话来说就是“市场依赖”。新兴的资本主义不但将穷人与其赖以谋生的土地剥离,又迫使他们进入劳动力市场,如果他们不想饿死的话,除了出售他们的劳动力以外别无选择。

她在《民主反对资本主义》(Democracy Against Capitalism, 1995)一书中剖析资本主义和民主之间的冲突。艾伦表明,资本主义从法律上把财产、所有权和工作的问题都下放到私营部门,并且把公权力限制在议会选举的政治层面。资本主义在这样做时,也把民主作为普通人民的权力的原本意思淘空了,令劳动者遭受市场力量的折磨而过着朝不保夕的生活。为了解决这个问题,她建议我们需要重新想象民主,即一种能让人民挣脱市场的支配而重获自由的民主。这将要求那些创造财富的生产者对生产和分配实行民主的控制。

《民主反对资本主义》

 

在她的政治理论著作中,艾伦展示了诸如柏拉图或洛克等不应视其为沉思永恒问题的天才个体。她把他们描绘为历史中的人物,置身于财产、权力和正义这些界定他们所处社会的矛盾斗争之中。

她的理论取向,被法国历史学家伊·布瓦(Guy Bois)冠以“政治马克思主义”(“political Marxism”)的称号。艾伦无疑比许多马克思主义历史学家给予社会和政治斗争更大的重视,不过她对这个称号亦有所保留:她同意政治经济学和经济发展进程的重要,但她只是认为,仅仅于此还未能解释重大的历史变化,因而需要更加重视曾经发生的政治事件。

艾伦来自一个拉脱维亚、有着社会主义信仰的犹太难民家庭,正如她的出身令她自豪地站在穷人和被压迫者一边,以及赞美那些为争取一个更民主和平等的社会而奋斗的人们。她出生在纽约,父亲Gregory Meiksins是口译员,母亲Mischa Berg(Geregory Meiksins的前妻)是个得到难民安置的工人。后来全家搬到西岸,艾伦来到加州洛杉矶贝弗利山入读高中,并于1962年在加州大学伯克利分校获斯拉夫语学系学士,并在1970年获加州大学洛杉矶分校的政治学博士学位。

1967年她移居加拿大,在多伦多的约克大学获得教席,并于次年与政治理论家尼尔·伍德(Neal Wood)结婚。她在约克大学影响了许多学生,我也是其中之一。她后来成为加拿大公民。当她在1996年退休时,更被加拿大皇家学会授予为院士。

她曾于1984年至1993年担任总部设在伦敦的《新左翼评论》(New Left Review)的编辑,她也在伦敦住了好几年。1997年至2000年,她还是总部位于纽约的杂志《每月评论》(Monthly Review)的编辑之一。

她的丈夫尼尔于2003年离世。之后她与加拿大新民主党的前领导人埃德·布罗德本特(Ed Broadbent)一起生活了五年,并于2014年结婚。艾伦遗下她丈夫埃德,兄弟罗伯特和彼得。

 

艾伦·麦克森斯·伍德,政治理论家,生于1942年4月12日;卒于2016年1月14日。

 

本文(Ellen Meiksins Wood obituary)刊于2016年2月10日英国《卫报》。原文连结:

http://www.theguardian.com/books/2016/feb/10/ellen-meiksins-wood-obituary

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